Est-ce la même chose aujourd’hui que lorsque j’ai commencé l’aventure à plein temps à Vandwelling en octobre 2009?

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Il y a quelques jours, on m’a de nouveau demandé ce que je pensais du vandwelling, et si je pensais que c’était faisable de le faire actuellement. C’était par quelqu’un dans les étapes de préparation de la mise en place d’une camionnette pour des voyages prolongés, peut-être même à plein temps. Je n’ai pas répondu immédiatement parce que j’ai eu beaucoup de pensées sur le vandwelling dans ma tête à partir des expériences de mes dernières années, ainsi qu’à partir d’aujourd’hui et de penser et de regarder vers l’avenir. Pour ce que ça vaut, c’est mes 2+ cents. Je suis vraiment très reconnaissant pour les 5 ans et plus que j’ai voyagé aux États-Unis sans arrêt. Je vis dans ma camionnette (en fait 2 camionnettes) depuis un peu plus de 5 ans, voyageant au fil des saisons, principalement hors réseau et depuis le 2 novembre 2014, je suis sur un site d’attache dans le sud. Donc … de mon point de vue …

J’ai trouvé que de nombreux VR sont très différents de mon idée de ce qu’est la liberté. Beaucoup vont du RV Park au RV Park et du camping au camping. Pour moi, lorsque je voyageais 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, j’étais à 98% hors réseau, c’est-à-dire autonome, via ma banque de batteries, puis 200 watts d’énergie solaire en plus. Même si je suis sur un site de base depuis quelques mois maintenant, je recherche toujours des moyens de faible technologie et aucun moyen de faire les choses. Alors oui, je suppose qu’il y a un survivaliste en moi. Mais contrairement à mon fils qui méprise cette partie de moi, je la vois comme un énorme avantage et un atout.

Je ne prendrais rien pour mes expériences des dernières années. Mes milliers de photos de mémoire me ramènent littéralement à tant de moments, de découvertes et d’expériences impressionnantes. Mais j’ai aussi vu les États-Unis changer au cours des 2 à 3 dernières années. Il se sentait plus libre que maintenant ou a commencé à se sentir au cours des deux dernières années. Par exemple: Asheville NC était un endroit préféré où aller pendant 2 à plusieurs semaines sur le chemin de ou de retour des États-Unis vers le nord de SC, alors que j’essayais de retourner dans le nord de SC pour partager Thanksgiving et Noël. avec famille. Quoi qu’il en soit, Asheville était un endroit idéal pour vandwell furtif hors réseau. Il y a plusieurs Walmarts vraiment sympas dans un rayon de quelques kilomètres, plusieurs beaux parcs publics et autres espaces publics au bord des rivières, etc. qui étaient parfaits pour le stationnement de jour (ce que je devais faire plusieurs heures par jour en semaine pour mon travail de télétravail). C’est aussi un endroit très diversifié avec une rue principale éclectique, Biltmore Village, des zones artistiques, beaucoup de peintures murales partout, de grands espaces verts et beaucoup de paysages naturels, beaucoup de culture, des entrées pour une grande partie bordant la Blue Ridge Parkway, etc. etc. .. (superbe exploration du week-end là-bas et tout autour). Quoi que vous aimiez, vous pouvez probablement le trouver là-bas. J’ai adoré ça là-bas. Les gens étaient sympathiques et tout allait bien là-bas. Un mélange éclectique de types ultra culturels, de types artistiques, de yuppies, de hippies, de hillbillies, de montagnards de longue date, d’ultra svelte ou de très peu de choses … tout le monde y va. C’était un endroit idéal pour passer du temps en tant que vandweller. Je me suis senti très à l’aise là-bas. Des terrains de camping là-bas? De très beaux mais trop chers et en plus j’ai surtout fait du hors réseau, j’ai donc passé la nuit à Walmarts (comme beaucoup d’autres, à la fois des vandwellers, des automobilistes et des camping-cars de tous types). Pour la plupart, tout le monde a gardé les choses propres et était respectueux. Il y en a toujours quelques-uns qui en profitent en versant un pot d’urine sur leur herbe ou en sortant leurs chiens sans ramasser le caca ou laisser les ordures là où ils ne devraient pas, mais c’était rare non seulement à Asheville mais aussi dans la plupart des pays. les endroits où je suis allé à travers les États-Unis. Pendant mes trois premières années, je m’arrêtais à Asheville. Chaque année, un Walmart de plus (et d’autres endroits également) serait devenu interdit pour passer la nuit et même “ flâner ”. Les conseils municipaux et les pouvoirs en place ont continué à adopter des ordonnances et des lois qui la fermaient. 5 ans plus tard … il n’y a plus d’endroits pour passer la nuit légalement là-bas … même pas les Truck Stops / Travel Centers !!! La dernière fois que j’y étais, ma porte a frappé à deux reprises juste pour vérifier et m’assurer que j’allais bien et voir ce qu’était mon histoire. Je n’avais jamais été interrogé là-bas auparavant. Maintenant … Asheville n’est plus du tout amicale avec les vandweller. Il est passé de super vandweller / mobile dweller friendly à pas du tout en 3 ans et demi. J’ai vu des situations similaires se produire à Boone NC et dans certaines régions de Charleston SC et aux alentours. Je suis allé dans un endroit génial, tout simplement génial. Mais les deux dernières années, je recevais beaucoup plus de coups à la porte (je déteste ça) que je n’en avais eu au cours des 3 premières années. Il n’y avait aucune raison à cela. J’étais toujours dans des parkings légaux et je n’ai aucune raison de m’inquiéter de l’application de la loi, mais je déteste que quelqu’un me vérifie. Cela me dérangeait car je pouvais voir le pays dans son ensemble devenir de moins en moins libre. C’était et c’est affligeant pour moi.

Il y a des endroits qui pour moi étaient très favorables aux vandweller comme Pensacola et les régions environnantes dans la mendicité de Floride, et dans plusieurs régions des Grands Lacs dans le WI et le MN jusqu’à la frontière canadienne. J’ai adoré! Mais certains domaines ne se sentaient pas bien, alors je passais à autre chose. Alors oui, il y a les grands domaines et le moins, et il faut s’y attendre. Mais ce qui m’inquiète, c’est que de nombreux endroits qui étaient libres et accueillants ne le deviennent plus un à un. Tant que vous êtes dans des zones où vous pouvez vous rendre facilement ailleurs, cela est réalisable, mais vous devez rester flexible pour apporter les changements nécessaires pour aller ailleurs si nécessaire ou pour une meilleure expérience pour vous. Là où cela m’a épuisé, c’est l’endroit où je suis allé et que je n’aimais pas beaucoup et c’était le nord-ouest de New York. J’étais tellement excité d’aller aux chutes du Niagara et j’ai adoré les chutes et les rapides des chutes. Mais le parc national de Niagara Falls était super consumérisé. Des tonnes de magasins et de restaurants, etc. C’était beaucoup plus touristique comme une extravagance de shopping qu’un parc national. Encore une fois, j’ai adoré les rapides et les chutes, mais en comparaison avec le parc national des Great Smoky Mountains ou de nombreux autres, c’était une blague pour moi. (Je m’excuse si j’offense quelqu’un, c’est juste mon opinion.) De l’autre côté, j’ai été dans une forme de gestion liée au marketing et au marketing toute ma vie et cela m’a énervé que la ville de Niagara Falls soit sale et tout simplement pas en utilisant l’opportunité incroyable qu’ils avaient! Ils avaient des millions de visiteurs qui affluaient constamment dans leur ville et pourtant c’était sale et négligé. (Désolé, je ne connais pas le but, mais c’est stupide!) Donc, dans ce quartier quand il faisait chaud, les endroits à brancher étaient très chers et les beaux étaient incroyablement chers. Le NY rural n’avait pas les signaux cellulaires ou wifi dont j’avais besoin pour travailler, alors je me sentais très coincé là-bas. Mais en tant que vandweller … il y avait un grand Walmart où de nombreux VR et vandwellers et vous l’appelez sont allés. J’y ai rencontré plusieurs personnes d’Europe, etc. J’ai adoré l’aspect multiculturel. Mais … presque tous les soirs ou tous les matins, je pouvais entendre la police parler ou arrêter quelqu’un à l’oreille ou à la vue de ma camionnette. J’allais dans les zones en bordure de route pour me garer, etc. et la patrouille frontalière et la police étaient constamment là. J’ai vu constamment une forme d’application de la loi là-bas. Je me sentais étouffé. C’était très peu libre. Je ne peux pas l’expliquer. Certaines personnes aiment Buffalo, mais la région que j’en ai vue … ne se sentait pas en sécurité. Ils n’avaient même pas de guichets automatiques là-bas parce que c’était trop dangereux! C’est le seul endroit de toute ma vie où cela a été le cas.
En tant que vandweller, vous devez être en mesure de réévaluer et d’aller ailleurs si vous ne travaillez pas là où vous êtes. Être dans un coin là-haut rendait cela difficile lorsque l’on travaille chaque jour de la semaine. Enfin, au cours du week-end du 4 juillet de cette année (2013), je suis descendu en voiture dans les montagnes du Haut-Pays de Caroline du Nord.

Il y a des quartiers agréables et pas très agréables presque partout. Mais j’ai commencé à découvrir que de plus en plus d’endroits étaient de plus en plus restreints ou le devenaient. De plus en plus d’endroits où les ordonnances et les lois prévoyaient d’empêcher les gens de vivre et / ou de dormir dans leur véhicule. Dans le même temps, il existe encore de nombreux endroits vraiment sympas où les gens sont très sympathiques aux voyageurs et aux habitants mobiles. Alors … je pense que ce style de vie est très enrichissant. (Je vis toujours dans ma camionnette et je vais encore voyager, même si la plupart d’entre eux seront à proximité au lieu de 1500 miles ou plus.)

Je pense honnêtement que je l’ai eu mieux que quelqu’un qui commence tout juste maintenant. Notre monde change. Je n’aime pas ça. Mais je le vois, je le sens et je l’ai vécu. Est-ce que je recommanderais le vandwelling comme mode de vie aujourd’hui? Très certainement. Mais je ne recommanderais PAS à quelqu’un de tout quitter et de tout le monde qu’il connaît sans avoir d’abord testé les eaux. Faites des voyages le week-end ou chaque fois que vous le pouvez. Découvrez ce qui est important et ce qui n’est pas important pour vous. Qu’est-ce que tu veux faire? Qu’est-ce qui est important pour toi? Quels sont vos objectifs? Comment allez-vous gagner de l’argent? Si vous envisagez de faire des petits boulots, commencez à en faire maintenant et voyez comment cela fonctionne pour vous. Ne sautez pas là-bas sur un caprice et un espoir. Être nomade oui … la plupart d’entre nous partageons ça. Mais testez les eaux avant de tout laisser derrière vous. Vous pouvez planifier, lire et préparer (tout est bon à faire et je l’ai fait pendant 20 ans avant de partir à plein temps), mais rien ne remplacera jamais le fait de sortir et de voir et d’accepter ce qui fonctionne pour vous.
Je pense que souvent nous avons tendance à fanatiser «la vie à être», alors que nous sommes au-delà de la fatigue de notre vie «d’aujourd’hui». Et puis, lorsque nous sortons et découvrons qu’il y a beaucoup de réapprendre à faire les choses d’une manière qui fonctionne dans ce nouveau mode de vie, certains (quelques-uns) se désenchantent assez rapidement. C’est un processus. J’ai presque abandonné après ma première année et oh combien je suis reconnaissant de ne pas l’avoir fait et je suis plutôt resté ici et j’ai expérimenté tout ce que j’ai.

Alors … oui, préparez, achetez et préparez la camionnette ou n’importe quelle plate-forme, et rêvez vos rêves et faites quelques voyages et vivez vos rêves comme vous le pouvez jusqu’à ce que vous puissiez sauter là-bas “ à plein temps ” ou quel que soit votre prochain ou futur les plans pourraient être. Mais sachez que notre monde est en train de changer et soyez prêt à apporter des changements en conséquence si nécessaire. Mon fils m’appelle un survivaliste comme si c’était un gros mot. OMI, nous qui vivons ce style de vie et même nous préparons à ce style de vie, sommes beaucoup plus préparés aux urgences et à tout ce qui peut arriver que ceux qui vivent dans des maisons et ne savent rien d’autre que de brancher des choses dans une prise murale et de couper le courant. Nous apprenons à produire de l’énergie, nous apprenons ce qui est réaliste et ce qui ne l’est pas et ce qu’il faut pour alimenter, etc. Nous apprenons à rester propre avec ou sans douche. Nous apprenons à faire beaucoup de choses de manière nouvelle et souvent peu technologique. En ce qui concerne la technologie, nous apprenons également que nous vivons dans un monde si mobile et si riche en technologies que cet aspect des choses est assez facile! Si une tempête arrive ce soir et que le courant est coupé pendant plusieurs jours, la plupart des gens, même beaucoup dans les caravanes de voyage, ne savent comment vivre qu’en étant raccordés à une alimentation à quai. J’ai l’énergie solaire et ce dont j’ai besoin pour le faire avec ou sans alimentation à quai, donc je pourrais me débrouiller très facilement (et je suis resté complètement hors réseau pendant des années jusqu’en novembre) alors que la plupart des autres ne le pouvaient pas.

Je ne sais pas si je pourrais jamais me voir payer à nouveau pour un appartement ou une maison traditionnelle en bâton et en brique. Cela me fait grincer des dents à l’idée même de le faire! Je suis dans ce style de vie depuis assez longtemps maintenant qu’il fait partie de qui je suis. J’adore la liberté de ce style de vie, y compris les besoins de revenus réduits qu’il permet.

Désolé, c’est si long mais je voulais vraiment tout exposer. Alors oui … préparez et faites les voyages. Débarrassez-vous de tout et vivez gratuitement. Mais mettez vos orteils là-bas dans l’eau et puis faites un peu de canotage de chien et puis nagez pendant que vous pouvez maintenant … Faites des voyages de week-end, etc. Certaines personnes entrent dans ce style de vie parce que le travail a pris fin et qu’elles ne veulent pas signer un autre bail. Ou traverser un divorce ou autre chose les a jetés hors de la vie qu’ils connaissaient. Et c’est bien aussi. La plupart d’entre eux sont de toute façon juste une question de mentalité. (Comme la plupart de la vie IMO.) Oui, je pense que le rêve est toujours là-bas. Mais soyez prêt pour les changements qui se produisent en Amérique ou dans la partie du monde dans laquelle vous vivez. J’ai trouvé que la plupart des gens étaient bons et que la plupart des endroits étaient pleins de merveilleuses découvertes. Mais pour la plupart d’entre nous, ce style de vie et tous les changements qu’il entraîne sont un processus. Quelques-uns sautent dedans et c’est génial dès le premier jour. Mais pour la plupart d’entre nous … c’est un processus. Alors voilà, clair comme de la boue lol.

Si je devais recommencer pour finir exactement là où je suis aujourd’hui? Oh oui, très certainement oui. Je suis au-delà des mots reconnaissant pour ce style de vie, les lieux et les gens et tout ce qui va avec que j’ai pu vivre. J’adore toujours ce style de vie. Comme le dit le vieil adage … certains d’entre nous vivent simplement au rythme d’un batteur différent de celui des masses. Je nous appelle «uniques» et je suis fier d’être l’un des nôtres.

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